Nobel de Química 2021 vai para Benjamin List e David MacMillan, por nova ferramenta de construção de moléculas

Benjamin List e David W.C. MacMillan são os ganhadores do Prêmio Nobel 2021 em Química, anunciou a Academia Real das Ciências da Suécia nesta quarta-feira (6), pelo desenvolvimento de uma nova ferramenta de construção de moléculas: a organocatálise.

Os usos da ferramenta incluem a pesquisa de novos produtos farmacêuticos – e também ajudou a tornar a química mais verde, segundo o comitê do Nobel.

Os vencedores dividirão o prêmio, que totaliza 10 milhões de coroas suecas (cerca de R$ 6,1 milhões).

A descoberta

Como a maioria das reações químicas é muito lenta, é comum que cientistas usem catalisadores – substâncias que aumentam a velocidade de uma reação.

Por muito tempo, cientistas acreditaram que havia apenas dois tipos de catalisadores: metais e enzimas. Trabalhando separadamente, Benjamin List e David MacMillan desenvolveram, em 2000, um terceiro tipo – a organocatálise assimétrica, que se baseia em pequenas moléculas orgânicas.

Essas moléculas tornaram as reações mais rápidas, eficientes e com menor impacto ambiental.

Benjamin List e David MacMillan, vencedores do prêmio Nobel de Química em 2021 — Foto: Claudio Bresciani/TT News Agency/via Reuters
Benjamin List e David MacMillan, vencedores do prêmio Nobel de Química em 2021 — Foto: Claudio Bresciani/TT News Agency/via Reuters

No ano passado, o prêmio de Química foi para Emmanuelle Charpentier e Jennifer Doudna pelo desenvolvimento do Crispr, método de edição do genoma. Foi a primeira vez na história que duas mulheres ganharam, juntas, o Nobel de Química.

Os vencedores

Benjamin List e David W.C. MacMillan, ganhadores do Prêmio Nobel 2021 em Química — Foto: Reprodução/Nobel Prize
Benjamin List e David W.C. MacMillan, ganhadores do Prêmio Nobel 2021 em Química — Foto: Reprodução/Nobel Prize

  • Benjamin List nasceu em 1968 em Frankfurt, na Alemanha. Obteve o doutorado em 1997 da Universidade Goethe, em Frankfurt. É diretor e pesquisador do Instituto Max Planck para Pesquisa com Carvão, em Mülheim an der Ruhr, na Alemanha.
  • David MacMillan nasceu em 1968 em Bellshill, no Reino Unido. Obteve o doutorado em 1996 da Universidade da Califórnia em Irvine, nos Estados Unidos. Hoje, é pesquisador da Universidade de Princeton, nos Estados Unidos. Ele é o segundo laureado da universidade neste ano; o primeiro foi Syukuro Manabe, um dos vencedores do Nobel de física.

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